Fenêtres sur le passé

1938

Le vieux Brest
Le Magenta au bassin de Pontaniou en 1861

Source : La Dépêche de Brest 11 décembre 1938

 

Ils n'étaient point très larges les bassins de Pontaniou, en fin de 1861, à l'époque où le Magenta y avait été échoué.

 

Ce Magellan, qui devait prendre place dans la flotte comme vaisseau-amiral, allait avoir une fin tragique.

Le 31 octobre 1875, alors qu'il se trouvait au mouillage devant Toulon, le feu se déclarait dans les soutes arrières,

vers une heure du matin.

 

On s'était tout de suite empressé d'ouvrir les robinets, afin de noyer les soutes à poudre,

mais c'est bien vainement qu'on tentait de combattre l'incendie.

Bientôt la situation devint intenable et très dangereuse.

 

Il fallut évacuer le navire.

Les embarcations mises à la mer, l'équipage s'y laissa choir par le beaupré, les chaînes et les tangons.

Il était grand temps, car à 3. h. 30 une formidable explosion ouvrait les flancs du vaisseau, qui s'abîmait dans les flots.

 

Le Magenta était l'une des plus anciennes unités de la flotte cuirassée.

Il avait été lancé à Brest en 1861.

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Dernière mise à jour - Décembre 2021