Fenêtres sur le passé

1938

Le vieux Brest

Le garde-côte "Cerbère" prêt au lancement en 1863

Source : La Dépêche de Brest 14 décembre 1938

 

C'était un bien curieux bateau que ce garde-côte Cerbère, construit sur une des cales de l'Ancienne boucherie

et qui devait être lancé le 20 avril 1863, en présence du prince impérial.

 

Le Cerbère, bateau-bélier cuirassé, allait être doté d'une coupole dont la stabilité, du fait de la mobilité,

devait faire naître des craintes.

 

On pouvait redouter en effet que par gros roulis, la coupole ne fût jetée à la mer.

 

En vue de l'événement, la coque avait été surmontée de drapeaux et de guirlandes fleuries et portait sur le flanc, en larges inscriptions :

« Vive l'Empereur », « Vive le Prince impérial ».

 

Le 16 avril 1868, dix ans après la visite à Brest des souverains, le yacht Reine-Hortense, portant leur fils,

quittait Cherbourg pour notre port, accompagné de l'escadre cuirassée du Nord.

Il était accueilli par les interminables saluts au canon et les vivats des matelots rangés sur les vergues des navires,

en rade.

 

Il y avait foule sur toutes les hauteurs, ainsi qu'aux abords de la Penfeld lorsque le Prince impérial débarqua,

le 17 avril, au matin, en tenue de caporal des grenadiers de la Garde.

On faisait grand état d'un fait qui s'était produit à bord du yacht pendant la traversée.

Le prince était monté dans les haubans.

Or, il était d'usage, quand un passager montait dans la mâture, domaine exclusif des marins, de le poursuivre et de l'attacher jusqu'à ce qu'il se soit engagé à payer un quart de vin.

On ne fit pas d'exception et un matelot fit le geste rituel.

Geste symbolique, car le prince offrit immédiatement la ration de vin à tout l'équipage.

 

Au cours de son séjour, il fit une excursion aux abords de Lambézellec et prit part aux fêtes organisées

en son honneur.

Mais le 19 avril, une violente tempête s'élevait, s'accompagnant de telles pluies que, le 20 avril, au matin,

le prince quittait Brest par train spécial.

 

Du coup, le garde-côte Cerbère ne fut lancé que le 23 avril.

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Dernière mise à jour - Décembre 2021